Fondos extranjeros miran inversiones en el país esperando alivio de sanciones

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El fondo de capital privado 3B1 Guacamaya Fund busca comprar desde Miami participación del 60% en Corimon por menos de $ 30 millones y Knossos Asset Management prepara en Islas Caimán  la adquisición de acciones de empresas que cotizan en la BVC
Foto: Agencias

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Al menos dos fondos de capital privado buscan adquirir participaciones en empresas venezolanas que sobrevivieron a la crisis económica del país, impulsadas en parte por el optimismo de que la administración Biden podría aliviar las sanciones a la nación sudamericana, según dijo a Reuters una docena de fuentes familiarizada con las entrevistas.

El interés de los fondos, incluido 3B1 Guacamaya Fund, con sede en Miami, y Knossos Asset Management, con sede en las Islas Caimán, sigue a la abrupta liberalización económica de Nicolás Maduro en 2019, en medio de un programa de sanciones creado por el expresidente de los Estados Unidos, Donald Trump.

La reforma inesperada de Maduro demolió un sistema de control de precios y permitió transacciones en dólares por primera vez en décadas, lo que permitió que un pequeño grupo de empresas emergiera de los escombros de una crisis hiperinflacionaria de cuatro años que ha empujado a muchas multinacionales a abandonar el país o vender sucursales.

El optimismo de los inversores se produce a pesar de la insistencia de la administración Biden de que no tiene prisa por aflojar los tornillos a Maduro sin una acción concreta para unas elecciones libres.

El renovado interés de los inversionistas en el país debido a un posible alivio de las sanciones no se informó anteriormente.

“Horizonte a largo plazo”

Las elecciones estadounidenses de 2020 que llevaron al presidente Joe Biden al poder, junto con la revisión en curso de su administración de la política estadounidense sobre Venezuela, alimentaron el optimismo sobre la posibilidad de inversiones rentables en telecomunicaciones, productos químicos, salud y alimentos de la nación sudamericana.

“Es cierto que ha habido interés por las empresas venezolanas desde el año pasado”, dijo un asesor empresarial local que ha participado en conversaciones con inversionistas extranjeros.

“La expectativa de que las sanciones se relajen y que la economía mejore ha influido en los inversionistas internacionales. Pero están buscando precios de ganga”, dijo la fuente, quien pidió el anonimato para compartir la información.

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“Estos son inversionistas que tienen un horizonte de largo plazo y una alta tolerancia al riesgo”, dijo Rodrigo Naranjo, director de la asociación local de capital privado Venecapital, refiriéndose a los fondos que actualmente buscan oportunidades en Venezuela.

La elección de Biden ha dado a algunos empresarios e inversores la esperanza de que adopte un enfoque diferente hacia Venezuela después de que el expresidente Donald Trump no pudo forzar la renuncia de Maduro mediante sanciones.

Cualquier medida de Washington para aliviar los límites a las importaciones de diésel de Venezuela, un cambio en el que han insistido las compañías petroleras y los grupos de ayuda humanitaria, podría proporcionar un impulso significativo a la empresa privada venezolana. Pero la administración Biden no ha dado señales de que esté preparando un cambio de política.

Algunos analistas ven las recientes decisiones de Maduro, incluida la liberación bajo arresto domiciliario de exejecutivos encarcelados de la empresa de refinación de petróleo Citgo, el nombramiento de un nuevo Consejo Electoral y un nuevo acuerdo del Programa Mundial de Alimentos, como señales de que Maduro está dispuesto a hacerlo negociar.

Un alto funcionario de la Casa Blanca dijo a Reuters el lunes que Maduro estaba “enviando señales”, pero agregó que tales movimientos eran insuficientes sin un progreso tangible hacia las elecciones.

“El presidente Biden no tiene prisa por levantar las sanciones”, dijo un portavoz del Departamento de Estado cuando se le preguntó sobre los esfuerzos de los fondos de capital y las esperanzas de una flexibilización de las sanciones.

Posible facilidad en las sanciones

Las sanciones impuestas a la administración de Maduro por la administración Trump impiden que las empresas estadounidenses hagan negocios con el país pero no impiden transacciones o acuerdos de inversión con empresas privadas.

Los asesores de Biden dijeron que probablemente mantendrá las sanciones vigentes por ahora mientras busca más consenso entre los aliados de Estados Unidos sobre cómo acercarse a Maduro.

Los funcionarios de la administración también dijeron que están llevando a cabo una revisión de las sanciones paralizantes y quieren evitar castigar al pueblo venezolano.

“Dudo que la Casa Blanca levante todas las sanciones de inmediato”, dijo Geoff Ramsey, director para Venezuela en la oficina de Washington en América Latina. “Lo que sí es posible es la emisión de algunas licencias generales que podrían aliviar la situación económica en algunos sectores si vieran medidas más concretas”.

“Creo que invertir en Venezuela ahora es un gran negocio”, dijo Jorge Rodríguez, presidente de la Asamblea Nacional de mayoría oficialista electa el pasado 6 de diciembre y aliado cercano de Maduro, en una entrevista en abril.

Es posible que muchas de estas operaciones nunca se realicen debido a los grandes descuentos que buscan los inversores, advierten las fuentes.

Pero las conversaciones, sin embargo, marcan un cambio para una nación que no ha atraído una inversión extranjera significativa después de una serie de expropiaciones por parte del expresidente socialista Hugo Chávez en 2007.

Entrevistas en curso

El Fondo 3B1 Guacamaya está buscando comprar una participación del 60% en el fabricante de pinturas con sede en Caracas Corimon por menos de $ 30 millones, dijeron a Reuters cuatro fuentes familiarizadas con las negociaciones.

El fondo está en conversaciones con el presidente de Corimon, Carlos Gill, sobre las operaciones, dijeron las fuentes.

Por su parte, 3B1 Guacamaya adquirirá por separado acciones adicionales de Corimón en la bolsa de valores de Caracas a través de un holding llamado Inversiones Tulipan LLC, dijeron dos de las fuentes.

El 30 de abril, el regulador venezolano dijo que había aprobado la compra por parte de Inversiones Tulipan de 14 millones de acciones de Corimón, equivalentes al 9,2% del total, por $ 0,20 cada una.

Cabe destacar que 3B1 Guacamaya ha recaudado 212 millones de dólares desde su apertura en 2019, según un documento de la Comisión de Bolsa y Valores de EEUU.

Knossos Asset Management, que ha invertido en bonos venezolanos durante años, se está preparando para recaudar capital para comprar acciones de empresas que cotizan en la bolsa de valores de Caracas en sociedad con la corredora local Grupo Solfin, dijo a Reuters el presidente ejecutivo de Knossos, Francisco Ghersi.

Knossos también podría adquirir acciones de la empresa a través de transacciones privadas, dijo Ghersi.

El empresario chileno Isidoro Quiroga también busca adquirir participaciones en empresas propiedad de acaudaladas familias venezolanas o en joint ventures del sector petrolero, según fuentes familiarizadas con las conversaciones que mantuvieron sus consultores en Caracas, donde discutieron invertir alrededor de $ 300 millones.

Quiroga ya ha invertido 20 millones de dólares en los últimos dos años en la adquisición de empresas de los sectores de seguros y alimentación, según dos fuentes.

“(Los empresarios) son muy cuidadosos con quienes negocian”, dijo un asesor legal local. “Tienden a preferir compradores que se encuentran en Estados Unidos o fuera de Venezuela”.

Fuente: Reuters.

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