Se hunde en el abandono astillero cubano-venezolano en Zulia

Francisco Rincón / Maracaibo, Zulia / [email protected]
La empresa, ubicada en el municipio San Francisco y constituida en 2008, contó con un capital inicial de seis millones de dólares para la fecha

(Fotos: Francisco Rincon)

La “colosal” infraestructura del Muelle Francisco de Miranda, de la empresa mixta cubana-venezolana Astilleros de Maracaibo y el Caribe (Astimarca), contrasta con la nula actividad laboral y económica que se percibe en el lugar.

El muelle, ubicado en el municipio San Francisco, está rodeado de maleza. También hay embarcaciones y plataformas que se hunden lentamente, vehículos desmantelados, galpones destruidos, barcos, lanchas y tubos metálicos carcomidos por el oxido. 

Los pocos trabajadores que permanecen en el muelle se encuentran en el área de oficinas y, en algunas oportunidades, hacen rondas por las instalaciones.

Órdenes de “La Gerencia”

En la entrada, dos hojas blancas firmadas por “La Gerencia” advierten: “si no es empleado de la empresa, no pase” (…) “está monitoreada por cuerpos policiales tales como asuntos internos, CICPC, FAES, DGCIM y Polisur”.

Una persona conocedora de las actividades en el muelle contó que “la pandemia empeoró todo y la mayoría de los trabajadores están en sus hogares. El capitán que estaba al frente de esto no pudo más y se fue hace tiempo”.

Astimarca es un astillero de carácter autónomo, constituido en el primer semestre de 2008 por el Instituto Nacional de Espacios Acuáticos e Insulares (INEA), de Venezuela, y la Caribbean Drydock Company (CDC), de Cuba, según una nota de prensa de Petróleos de Venezuela (PDVSA).

El material informativo fue publicado en agosto de 2008, con motivo de un recorrido hecho por el entonces presidente Hugo Chávez en las instalaciones de la nueva empresa binacional, pero en el municipio Cabimas del estado Zulia.

Un proyecto que se hunde

De acuerdo con el texto de PDVSA, el astillero estaba destinado a realizar reparaciones y construcción de pequeñas unidades navales, boyas, balizas, flotadores y otros medios flotantes, y tiene como principales clientes al Instituto Nacional de Canalizaciones y a la flota mediana de Petróleos de Venezuela.

Esta empresa contaba con un dique flotante de 4.500 toneladas de capacidad, de 100 metros de eslora (largo), 30 metros de maga (ancho) y un calado de 2,2 metros. 

Estaba dotado de todos los medios que garantizan su explotación autónoma como son: cuatro generadores Diesel, un compresor, sistemas asociados, dos grúas pórticos de cinco toneladas, medios de maniobras y fondeo, sistema contra incendio, entre otros. 

A bordo del dique funcionaría un taller flotante equipado con tornos, grúas, roleadoras, fresadora y equipos de soldadura, entre otros, empleados en la reparación de diferentes embarcaciones, tales como gabarras planas, remolcadores y lanchas.

La embarcación fue traída desde Cuba por el remolcador de altura “Francisco de Miranda”, perteneciente a la Armada venezolana y auxiliado por remolcadores de PDVSA. La navegación fue de aproximadamente mil 300 millas durante 14 días.

Con la activación del buque flotante, se aumentaría la productividad de los Talleres Centrales La Salina, para suplir los requerimientos de reparaciones y mantenimiento de embarcaciones de PDVSA y del INEA.

Seis millones de dólares al agua

Una nota publicada tres años antes en el portal Aporrea enumeró otros detalles: el astillero aspiraba a atender a las unidades de otras empresas trasnacionales de dragado. Además, el aporte de cada una de las naciones participantes en Astimarca era de seis mil 450 millones de bolívares (tres millones de dólares para la fecha).

De allí, una vez que la Procuraduría General de la República autorizara la conformación oficial, cada nación debía aportar tres mil 225 millones de bolívares (1.5 millones de dólares en 2005) y para el mes de enero del 2006, les correspondía otorgar otra contribución por ese mismo monto.

En  2019, el gobernador del Zulia, Omar Prieto mencionó la empresa Astimarca durante una rueda de negocios de Diques y Astilleros Industriales en las instalaciones de PDVSA, en Maracaibo. 

En ese momento, recalcó: “Pdvsa cuenta con el apoyo del Gobierno Regional para la reactivación de los astilleros que existen en el estado”.

Una de las últimas menciones públicas sobre la empresa binacional data de abril del 2020, cuando fue incluida en una lista de empresas que presuntamente Pdvsa eliminará o venderá según un plan de reestructuración.

Hasta la fecha, la venta o eliminación de Astimarca no se ha concretado. Tampoco se cumplieron las palabras de Prieto ni la frase de Hugo Chávez enmarcada en uno de los contenedores oxidados del Muelle Francisco de Miranda: “Astimarca irá creciendo hasta que sea una gran empresa de todo el Caribe y que tenga servicio también en Centroamérica”.

 

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