Especial | A falta de gas, leña: Bolívar y Falcón 

Trabajo Especial Alianza / Maracaibo, Zulia / [email protected]
Varios medios de Venezuela se unieron para ofrecer un registro amplio de la crítica situación del gas doméstico en el país

(Foto: Cortesía)

En agosto el déficit de gas en bombonas en el país rondaba el 70%. El desabastecimiento de gas doméstico es otro de los servicios públicos que ha empeorado en Venezuela, dada la crisis económica y la debacle de la industria petrolera. 

Algunos venezolanos han podido paliar la situación adquiriendo cocinillas eléctricas, pero muchos tuvieron que recurrir a improvisar fogones y a la compra o búsqueda de leña para cocinar, esto por razones económicas y por los prolongados cortes eléctricos que padecen zonas de Táchira, Lara, Falcón o Zulia.

TalCual junto a El Tiempo (Anzoátegui), Correo del Caroní (Bolívar), La Mañana (Falcón), El Impulso (Lara), La Nación (Táchira), Yaracuy al Día (Yaracuy) y La Verdad (Zulia) se unieron para ofrecer una visión más amplia de esta problemática y práctica instaurada en distintas comunidades, urbana y extraurbanas, del país.

Guayaneses sacan leña de pequeños pulmones vegetales

La escasez de gas en 2020 se agravó en Ciudad Guayana, en la misma medida que se acentuó la crisis de la gasolina en el estado Bolívar. Ciudadanos pasan hasta tres y cuatro meses esperando el despacho de los cilindros de gas doméstico. 

Mientras tanto, en los mercados informales se venden por encima de los 30 dólares, un monto inalcanzable cuando muchos dependen de un salario mínimo de 0,90 centavos de dólar al mes para sobrevivir.

En mayo, la escasez de gas era alarmante. En la planta de Gas Unare apenas llegaba una cisterna cada dos días de las cinco que recibían diariamente. De las 25 rutas que atendían solo estaban abasteciendo a cinco, todo esto acentuado por la insuficiencia de cilindros y las pocas unidades de transporte para la distribución.

Esto generó que las personas carguen leña en trayectos de hasta más de tres kilómetros en carretillas, carruchas o sobre el hombro. 

En Puerto Ordaz, el parque Cachamay –uno de los pulmones vegetales de la ciudad– es uno de los principales afectados por la tala de árboles. Vecinos de zonas cercanas cortan a diario pedazos de madera en este espacio turístico.

Pese a que vecinos de estos urbanismos cierran calles y trancan avenidas en protesta, son nulas las respuestas por parte de autoridades del Estado. En Villa Gumilla, de San Félix, protestaron más de tres días seguidos en agosto por fallas en el suministro. 

Desde Bolívar Gas prometieron atender a personas mayores, enfermos y mujeres que dependieran del suministro de gas para sus pequeños negocios de ventas de comida o dulces. Sin embargo, a principios de octubre cumplían ocho meses sin atención. 

Al frente de este sector queda el parque La Fundación, un antiguo centro de esparcimiento e ícono del desarrollo industrial de Guayana, que se convirtió en otro espacio de tala para conseguir leña.

Habitantes de sectores cercanos como Luis Hurtado Higuera, Buen Retiro y Francisco de Miranda entran desde las 6.00 de la mañana y salen sudados, con las manos sucias y cargando bultos de leña para al menos tres o cuatro días. 

“Da tristeza ver bajar todos los días a mis vecinos con madera”, comentó Katherine Jiménez, habitante del sector, quien apunta que sufren constantes oscilaciones eléctricas, por lo que la leña es la única alternativa. “¿Cómo uno le dice a alguien que no corte madera?”, preguntó.

La crisis del gas hizo retroceder a comunidades que años atrás fueron ejemplo de desarrollo para Ciudad Guayana. En Palúa, el primer sector urbanizado de San Félix, los ciudadanos transitan a diario sus calles sacando leña de las zonas boscosas cercanas al río Orinoco. 

En otros sectores como Francisca Duarte venden leña en plena calle, mientras que las comunidades indígenas de la etnia waraos no conocen lo que es cocinar con bombonas. 

Pdvsa Gas y el gobernador de Bolívar, Justo Noguera Pietri, anunciaron en 2018 que la planta de gas doméstico en el sector de Chirica, en San Félix, garantizaría la distribución de gas a 20 mil familias al día, luego de un año paralizada. 

Dos años después, en febrero de 2020, trabajadores señalaron que el déficit en la cobertura alcanzaba a 60%: De 12 mil familias que atendían diariamente, solo podían atender en ese momento a cinco mil. 

En Falcón se cocina con “leña-gas”

Desde hace más de un año, tener una bombona llena de gas en casa es una suerte con la que no cuentan la mayoría de los falconianos, gracias a la incapacidad de respuesta oportuna por parte de la empresa estadal Gasfalca.

Existe imposibilidad para satisfacer la demanda, ya que depende del llenado de gandolas en el Complejo Petroquímico de José en Anzoátegui, único proveedor de Gas Licuado de Petróleo (GLP) a escala nacional en la actualidad.

Quienes no pueden pagar una bombona en cinco o siete dólares, en el mercado negro, deben apelar por las hornillas eléctricas, de poca utilidad en esta región que sufre constantes y prolongadas fallas eléctricas. 

La alternativa que queda en los hogares es el encendido de fogones a punta de leña improvisados en parrilleras, viejos artefactos o encima de piedras.

Mujeres, hombres, niños y ancianos cargan a cuestas o en carruchas los montones de leña recolectados en montes, terrenos baldíos, montañas, y ya en algunas zonas va quedando evidencia de la desaparición de vegetación autóctono.

Tal como atestiguó Jovito Ollarves, habitante del municipio Zamora, quien acudió a buscar leña en un cerro ubicado en el sector Alta Vista de Cumarebo y se encontró con que los cujíes habían prácticamente desaparecido.

Para Henderson Colina, especialista en desarrollo sustentable y coordinador de cooperación Internacional de Asociación de Ecologistas para la Preservación del Ambiente (AEPA) Falcón,  pasar de la tecnología moderna a cocinar con biomasa natural constituye “un retroceso en un país rico en recursos energéticos, pérdida de calidad de vida, peligro en materia de seguridad ante la posibilidad de provocar incendios de estructura, y además un riesgo para la salud en un contexto de pandemia que tiene características de enfermedades respiratorias”.

 

A lo anterior, suma los efectos dañinos que conllevan el uso de leña de vegetación inadecuada porque no todos los árboles sirven para leña, ya que producen una reacción bioquímica particular con efectos más nocivos.

El protector del medio ambiente falconiano, manifiesta que es incalculable los metros cuadrados de bosque que se necesitan reforestar cuando durante una semana en una zona popular de cinco mil familias el 50% enciende una vez al día seis pedazos de madera solo para calentar una olla de agua. 

Por otra parte, destaca el daño irrecuperable en la biodiversidad animal “cuando quitas el árbol del suelo estás destruyendo el “sombrero” que termo regula ese espacio y estás destruyendo nidos y la fuente de alimentación de animales herbívoros.

Para Colina los venezolanos “no podemos adaptarnos a la miseria”, recuerda que el Estado tiene la obligación de buscar una solución en cuanto al tema energético. 

“Somos un país con las mayores reservas de petróleo, gas, minerales, uranio, piedras preciosas. ¿No hay gasolina? Y se derrame el petróleo en el océano. Hay que recuperar la institucionalidad y productividad del país, Venezuela se ha convertido en un muy mal ejemplo para muchos temas y uno de ellos es el manejo de los recursos naturales”.

 

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