Encuentran factores hereditarios que influyen en aparición de cáncer

Andrea Guerrero / Maracaibo / [email protected]
Los individuos con mayores tasas de mutación en un órgano son más propensos a acumular mutaciones en genes cancerígenos, clave que pueden incrementar el riesgo de que se formen tumores
Foto: Agencias

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Un estudio del Instituto de Investigaciones Biomédica (IRB, de Barcelona) y el Centro de Regulación Genómica (CRG) revela que existe muchos factores de riesgos que pueden influir en la aparición de algún tipo de cáncer. Sin embargo, existe cierta predisposición genética a esta enfermedad.

Se descubrió 42 genes hereditarios que predisponen a las personas a desarrollar más mutaciones vinculadas a una mayor probabilidad de tener cáncer.

De igual forma, se realizaron 11.000 secuencias del genoma de pacientes de cáncer de ascendencia europea, lo que pueden contribuir a la elaboración de nuevas estrategias para prevenir o diagnosticar precozmente tumores, en las que sea posible evaluar el riesgo hereditario de un paciente para desarrollar distintos tipos de cáncer.

Sin embargo, las mutaciones que experimentan algunas personas producen diferentes tejidos y se conocen como “mutaciones somáticas”,  que se generan en aquellas células que no tienen descendencia y, por tanto, no se transmitirán a las siguientes generaciones.

Este tipo de mutaciones se deben a un gran número de factores, por ejemplo la edad del individuo y el tabaquismo; principales causas del cáncer. También están implicadas en otras enfermedades.

En algunos casos, es necesarios llevar un estilo de vida saludable que incluya una buena alimentación equilibrada y la práctica regular de ejercicio con un adecuado descanso; y además de no exponernos a sustancias tóxicas como el tabaco, el alcohol y otras drogas.

Según Nature Communications, se identificó rasgos genéticos hereditarios que predisponen a la aparición de determinados tipos de mutaciones somáticas en los tejidos. 

Los individuos con mayores tasas de mutación en un órgano son más propensos a acumular mutaciones en genes cancerígenos, clave que pueden incrementar el riesgo de que se formen tumores.

“En este estudio exhaustivo comprobamos si los diferentes tipos de cambios en el ADN observados en los tumores estaban asociados a variantes heredadas en muchos genes diferentes. Desarrollamos una metodología que nos ha permitido identificar 42 genes que están relacionados con 15 mecanismos celulares diferentes y que afectan al riesgo de distintos tipos de mutaciones somáticas. Esto podría ayudar a explicar los riesgos de predisposición al cáncer”, explicó Mischan Vali Pour, quien dirigió el estudio mientras era estudiante de doctorado en los laboratorios de los doctores Lehner y Supek.

“Aunque antes se conocían algunos ejemplos de genes responsables de cambiar los patrones de mutaciones somáticas (como los genes BRCA, que predisponen al cáncer de mama y de ovario, y los genes del síndrome de Lynch, que predisponen al cáncer de colon), ahora encontramos muchos otros genes que pueden afectar de forma similar a la acumulación de mutaciones somáticas”, añade Fran Supek, jefe del Laboratorio de Genome Data Science del IRB Barcelona.

Predecir el riesgo de cáncer y personalizar su prevención

Este estudio puede servir como base a nuevos trabajos para evaluar el riesgo hereditario de que un paciente desarrolle un tipo concreto de cáncer, y que de esta forma sea posible personalizar estrategias de prevención, o el diagnóstico de la enfermedad cuando se encuentre en sus primeras fases. 

Mientras que los tratamientos para el cáncer se podrían individualizar a través de las firmas mutaciones somáticas, como demostró  otro reciente estudio del IRB Barcelona.

“A medida que se disponga de más datos genéticos, es probable que se encuentren otros factores genéticos que predispongan a la mutagénesis del cáncer. En lo que respecta a las variantes genéticas “raras” que hemos considerado aquí, a pesar de que cada una de ellas está presente en solo unos pocos individuos, son, en conjunto, bastante importantes en la configuración de los genomas del cáncer y posiblemente en el riesgo de cáncer”, concluye Ben Lehner, jefe del laboratorio de Genetic Systems y coordinador del programa de Systems Biology del CRG.

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