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El drama de los matrimonios infantiles en América Latina

Agencias / Maracaibo / noticias@laverdad.com
Según Unicef, aunque a nivel mundial el matrimonio infantil está disminuyendo lentamente, América Latina y el Caribe es la única región del mundo donde no está en declive. BBC Mundo se adentró en un problema regional "más preocupante de lo que uno podría pensar"

Algunas comunidades indígenas en México presentan altas tasas de mujeres que se casan o unen antes de los 18 años.

"¿Me das un agua, por favor?", le dijo Elsa a la niña que atendía la tiendita.

La pequeña de cabello negro y ondulado le pasó la botella por la reja.

El dueño del local, un hombre mayor, estaba allí.

Días después, Elsa regresó.

"El señor no está ¿no?", le preguntó a la niña.

"No"

"¿Y tu mamá dónde está?"

"En su casa"

"¿Vives acá?"

"Sí"

"¿Con el señor?"

"Sí"

 

Tristeza

Elsa recuerda que la niña era morenita y que sus ojos eran grandes y oscuros. "Pero lo que más recuerdo", me cuenta, "es que en su mirada había mucha tristeza".

Elsa fue en varias oportunidades a la tienda, que estaba ubicada en una zona apartada de Chiapas, en el sur de México. A veces se acercaba y otras veces no. No quería despertar la sospecha del propietario y mucho menos provocar que la niña le contase que una señora le había estado haciendo preguntas. "Tuve que ser muy sutil para irme ganando su confianza", reseñó Margarita Rodríguez para BBC Mundo

"Los vecinos fueron quienes me llamaron. Me contaron lo que estaba pasando y me pidieron que hiciera algo", indica.

Elsa Simón es la fundadora y directora de la asociación civil Por la Superación de la Mujer, que por 21 años ha ayudado a niños y mujeres víctimas de violencia familiar en Chiapas.

 

La investigación

"Cuando veían que el hombre se iba al mercado, me avisaban y me acercaba", me cuenta.

"Empecé a hacer averiguaciones y le avisé a uno de los fiscales de la zona para que también investigara. Me tomó dos meses recopilar la información". La verdad que develaron fue escalofriante.

"Una mujer le entregó su hija de 10 años al hombre de 60 años", dice Elsa, "Ese hombre era el dueño de la tienda y le había dado a la mujer 30.000 pesos (unos US$1.600) por la niña. Su madre se la había llevado y la había dejado allá”, “La niña no entendía lo que estaba pasando. Lo único que decía era que no le gustaba que el señor la llevara a dormir a su cama", recuerda Elsa.

"Y me decía que quería estar con su mamá".

 

El rescate

Tras la investigación de las autoridades, el fiscal y su equipo rescataron a la niña.

"Danos a la niña porque sabemos que no es tu hija", recuerda Elsa que le dijo el fiscal al hombre. Pero él aseguraba que sí era. El fiscal lo confrontó: "No es tu hija". "¿Ese señor es tu papá?", le preguntó el funcionario a la niña, a lo que ella respondió con voz baja: "No".

 

Una nueva vida

Elsa recuerda que tras el operativo, la niña, quien ya tenía 11 años, estaba "espantada" porque había visto a funcionarios armados.

Una vez dentro del vehículo de la fiscalía, trató de calmarla. "Usted ha venido a la tienda", le dijo la pequeña. "Sí, soy yo y quiero que salgas de ahí".

Elsa me cuenta que ese operativo ocurrió en 2007 y que gracias a la investigación de la fiscalía y a las confesiones tanto de la madre como del hombre, el caso fue abordado por las autoridades como uno de trata. Eso permitió que ambos fuesen procesados judicialmente. La niña fue llevada a uno de los refugios para menores de edad y mujeres que la organización que dirige Elsa tiene en Chiapas.

"Cuando cumplió la mayoría de edad salió del refugio y empezó una nueva vida en otra parte del país con el apoyo de otra institución", me cuenta Elsa.

 

Seis casos

Elsa Simón tiene 63 años y nació en Chiapas. Siempre ha vivido allí y desde allí me habla. 

El caso que me relató es excepcional en su región y en el país, no sólo por la gran diferencia de edad entre la niña y el hombre sino por la entrega de dinero a cambio de la menor.

"En 21 años, he atendido seis casos en los que las madres han recibido dinero de hombres mayores por sus hijas (menores de edad) para que se vayan a vivir con ellos".

Y me aclara: "Eran madres solas (sin pareja)".

En su experiencia, también ha visto otro tipo de situaciones. "Lamentablemente nuestro estado (Chiapas) está reconocido por los matrimonios forzados o arreglados que algunos padres han promovido".

Muchas de esas uniones ocurren sin una ceremonia civil o religiosa.

Y no suceden sólo en México sino en muchas otras partes de América Latina.

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