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Problemas de calidad agregan demoras a exportaciones de crudo

Agencias / Maracaibo, Zulia / [email protected]
Los tanqueros Balita y Sunion con 1,5 millones de barriles de crudo pesado Merey 16 con destino a Asia interrumpieron carga debido a exceso de agua. Y este mes el Delta Tolmi, Delta Atlantica y Xena con 2,7 millones de barriles del mismo tipo a Asia y Europa enfrentan problemas similares

Foto: Reuters

Las exportaciones de crudo del pa√≠s enfrentan crecientes demoras debido a exceso de agua y residuos en los embarques que se est√°n cargando en la principal terminal de la petrolera estatal PDVSA, seg√ļn documentos de la compa√Ī√≠a a los que tuvo acceso Reuters.

PDVSA se ha visto obligada en los √ļltimos a√Īos a conceder descuentos en los precios de venta debido a altos niveles de agua y metales en los crudos entregados a los clientes.

A√Īos de profunda recesi√≥n, incapacidad gerencial y sanciones por parte de Estados Unidos desde 2019 han agravado la carencia de qu√≠micos y conducido a la falta de mantenimiento en tanques y oleoductos, seg√ļn inspectores y ejecutivos de la industria.

El manejo inadecuado del crudo producido y mezclado principalmente en la Faja del Orinoco en el oriente del pa√≠s, que tiene alto contenido de azufre de origen, tambi√©n est√° entre las causas del problema, seg√ļn las fuentes.

Las demoras relacionadas con problemas de calidad han empeorado recientemente, ya que la mayor parte del crudo de exportación está saliendo de inventarios acumulados por meses en los patios de tanques de PDVSA. 

La empresa no hab√≠a recortado su producci√≥n suficientemente para ajustarse a menores niveles de exportaci√≥n, que han sido impactados por las sanciones, seg√ļn documentos internos de PDVSA.

Cinco cargas afectadas

Los retrasos representan otro golpe para las ya menguantes exportaciones de PDVSA, que han caído aun más este mes a alrededor de 300 mil barriles por día (bpd) de crudos y productos refinados.

En julio, dos tanqueros ‚ÄĒel Balita y Sunion‚ÄĒ programados para transportar 1,5 millones de barriles de crudo pesado venezolano Merey 16 desde el principal puerto petrolero del pa√≠s, Jose, con destino a Asia, interrumpieron carga debido a exceso de agua, seg√ļn los documentos de PDVSA.

Los petroleros zarparon tras demoras a fines de julio, pero en lo que va de agosto, otros tres ‚ÄĒDelta Tolmi, Delta Atlantica y Xena‚ÄĒ programados para transportar 2,7 millones de barriles del mismo tipo crudo a Asia y Europa, han enfrentado problemas similares, seg√ļn los documentos.

El proceso de carga del Delta Atlantica se detuvo dos veces antes de zarpar esta semana, mientras que el Delta Tolmi ha interrumpido carga cuatro veces sin alcanzar aun toda su capacidad, seg√ļn los documentos y datos de Refinitiv Eikon.

Seg√ļn comunicaciones entre PDVSA y las partes involucradas en la transferencia de crudo al Xena, el 3 de agosto se interrumpi√≥ la carga por falta de certificaci√≥n del tanque que almacenaba el petr√≥leo en Jose.

El proceso se reanud√≥ al d√≠a siguiente, pero al finalizar se encontr√≥ ‚Äúagua libre‚ÄĚ y ‚Äúalta concentraci√≥n de √°cido sulfh√≠drico‚ÄĚ en el cargamento, generando demoras.

PDVSA no respondió a una solicitud de comentarios.

‚ÄúHemos encontrado hasta un 16% de agua en algunos tanques‚ÄĚ, dijo un ejecutivo de una empresa naviera que ayuda a clientes de PDVSA en Venezuela a obtener documentos y autorizaciones para el zarpe.

Como los crudos venezolanos tienen alto contenido de azufre y agua, la mayoría de los contratos de suministro de petróleo firmados por PDVSA incluyen cláusulas que regulan el máximo porcentaje de estos componentes aceptado por los clientes. Si se superan esos niveles, PDVSA normalmente negocia descuentos de precios adicionales.

Los clientes tambi√©n pueden rechazar una carga con exceso de agua, azufre o metales si sus refiner√≠as no est√°n preparadas para procesar el petr√≥leo. El √°cido sulfh√≠drico, que se encuentra com√ļnmente en los crudos amargos, es altamente corrosivo para embarcaciones, tanques y tuber√≠as.

Fuente: Reuters.

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